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Source: El Pais.
Found By: Chrissie
Thanks to Chrissie for bringing us more from Barcelona - this time from El Pais.
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El explorador rescatado por Viggo Mortensen

Presentation of 'Hijos de la Selva' at Museu Blau, Barcelona - 19 February 2015
Presentation of 'Hijos de la Selva' at Museu Blau,....
© EFE.
by Jacinto Antón

¿Qué tienen en común Aragorn, hijo de Arathorn, y Diego Alatriste con el flacucho, patoso y desgraciado antropólogo alemán Max Schmidt, muerto en el olvido en Asunción (Paraguay) en 1950, rodeado de los ñandúes que criaba y enfermo de lepra? La respuesta es: Viggo Mortensen. El famoso actor que interpretó en la gran pantalla a los dos valientes literarios ha sido decisivo en el rescate de Schmidt, "un verdadero antihéroe", dice, al publicar en su editorial (Perceval Press) Hijos de la selva, un libro de gran formato que recupera la memoria del etnólogo y explorador y a la vez ofrece una selección de sus sensacionales fotografías etnográficas, realizadas especialmente durante su trabajo de campo entre las poblaciones indígenas del Mato Grosso brasileño y el Chaco paraguayo.

Mortensen presentó ayer en Barcelona el libro del que es editor junto con los dos autores del mismo, los antropólogos Federico Bossert y Diego Villar, que han investigado de manera concienzuda la vida y la obra de Schmidt para ofrecer una panorámica de la vida y la obra de un personaje sensacional inmerecidamente desconocido. El acto tuvo lugar, con la previsible expectación que despierta la presencia del actor, en el Museo Blau, la sede del Museo de Ciencias Naturales de Barcelona. Actuó de maestro de ceremonias el arqueólogo, naturalista y también explorador Jordi Serrallonga, que colocó la figura de Schmidt a la altura de grandes como Alexander von Humboldt, Darwin y Alfred Wallace, nada menos, o modernos colosos de la antropología como Malinowsky y Margared Mead.

Viggo Mortensen, zapatos gastados, camisa tejana y americana, muy atractivo (incluso en la distancia corta: esos ojos grises destellantes y esa pequeña cicatriz sobre el labio), se mostró condescendiente con el interés que despertó su persona (una joven periodista no dejaba de suspirar y murmurar "qué guapo" mientras tomaba notas) y se dejó retratar con paciencia aunque recalcó que él no era ni mucho menos el protagonista real de la cita: "Yo no escribí el libro, solo lo edito". Explicó que Bossert y Villar le propusieron editar el volumen y que proyectan hacer otros dos en común, también de tema antropológico. "El Museo Etnográfico Andrés Barbero de Asunción guarda el legado de Schmidt y fuimos allí a ver a ver qué había. Él murió de lepra y la gente, por ignorancia y aprensión, para evitar el contagio, quemó buena parte de sus pertenencias, cuadernos de campo, mapas, objetos etnográficos, textiles, pero quedaban cosas y fue muy emocionante tocar las placas de vidrio fotográficas, extrayéndolas de sus viejas cajas de madera". De hecho, me contaron luego Bossert y Villar, en la última época, muy patética, de Schmidt, le daban la comida empujándola con un palo. Mortensen continuó: "Yo no soy un científico, publico libros de arte, de fotografía, de poesía. Miraba esas extraordinarias, bellísimas fotos de Schmidt y entendía que tienen un interés científico, pero también que son arte. La idea ha sido hacer un libro con valor artístico tanto como académico".

El actor califica las fotos de "increíbles" y destaca sobre todo los "hermosos retratos", que le recuerdan el trabajo con los indígenas norteamericanos de Edward Curtis. La selección de fotografías, a medias entre el actor y los antropólogos, ofrece la doble mirada del interés académico y el gusto artístico. Entre las fotos hay varias en las que aparece el propio Schmidt, una figura escuchimizada y frágil. El mismo Mortensen envolvió las frágiles placas en trapos y las llevó a EE UU para realizar las nuevas copias con la mejor resolución digital.

El intérprete de Promesas del Este destaca que en Schmidt hay junto a la parte científica "una aventura vital con algo novelesco y conradiano", que queda recogida también en el libro. "Fue un pionero de ir a los lugares, de tratar con la gente. Hay una cosita linda" –al expresarse así el actor hubo un cruzar de miradas rendidas en la sala- "y es que a esas gentes no las miraba con superioridad ni prejuicios". Al respecto, leyó un texto del etnógrafo: "Cuántas veces sentí envidia de los indios al comprobar su superioridad física respecto de los europeos, al verlos meterse en la selva llena de espinas, completamente desnudos, sin salir siquiera rasguñados". "Los ve como iguales e incluso como superiores", constató.

Mortensen siente un gran respeto y admiración por Schmidt, "este señor humilde y solitario, con sus cuadernos, sus colecciones, en un ambiente de paz y aceptación, que parece haber sido en cierta manera feliz; me da una cierta envidia la sencillez de su vida". En la lápida de Schmidt en un cementerio de Asunción reza: "Per silvas pro homines et scientia", "fue a las selvas por los hombres y la ciencia", un hermoso y envidiable epitafio.

Villar por su parte subrayó el papel pionero de Max Schmidt (Altona, 1864-Asunción, 1950) en la historia de la antropología, en el pasaje de la ciencia de gabinete a la disciplina moderna. Y lo comparó con el "prepotente" Malinowsky. "Lo que este hizo lo había hecho Schmidt veinte años antes, pero Schmidt quedó relegado. Quizá por ser alemán, porque se enraizó en Paraguay, porque no sabía venderse a sí mismo, y era desgarbado, flacucho, la antítesis del héroe explorador". La carrera de Schmidt se esencializa en sus tres viajes al Xingú brasileño a principios del siglo XX y su trabajo luego en el Chaco. Por lo visto el hombre era realmente un cenizo, lo que también nos lo aproxima más. "Padecía malaria crónica, aparte de la lepra, iba con expediciones minúsculas, casi solo, se le hundía la canoa, le picaban todos los mosquitos, le mordían las pirañas y las víboras, La gente de la selva a menudo le quitaban sus escasas posesiones…". Nunca accedió a los círculos académicos de prestigio. "Y sin embargo el suyo es un legado que era vital recuperar".

Bossert apuntó que el gran valor de las fotos de Schmidt es no solo que muestra una visión prolongada de la vida en el Mato Grosso y el Chaco sino la transformación experimentada por esa vida. Recordó que Schmidt pertenecía a una tradición etnográfica alemana que creía fundamental preservar la memoria de las formas de vida indígena. "Aunque él nunca la idealizaba".

Sería cenizo, Schmidt, pero tenía reaños. Encantó a los guerreros bacairis del río Curisevo tocando el violín. "Fue de los primeros exploradores en entrar en ciertas zonas del Mato Grosso y de hecho estuvo en los lugares en que se perdió el famoso coronel Fawcett". Detrás de las exploraciones e investigaciones de Schmidt "hay una historia más personal". La del anhelo íntimo de entrar solo en la selva y fundirse con ella y sus gentes. Se lkanzaba desnudo al agua con ellos, y se tatuaba. Ese camino fue también "una sucesión de fracasos", que convierten a nuestro etnógrafo en una figura quijotesca. Hay muchos enigmas en Schmidt. Se marchó de Alemania poco antes del ascenso de Hitler y Mortensen y los dos antropólogos creen que no es difícil suponer que su visión de los otros pueblos le hacía completamente opuesto al paradigma racista nazi. Pero no hay evidencias de sus opiniones al respecto.

Dada la fascinación del actor con Schmidt una pregunta era ineludible: ¿no va a haber película? "Es un personaje increíble, hermoso, agradezco mucho que hayamos podido rescatar esta figura valiosa; su peripecia es muy interesante, con esos viajes, esas experiencias terribles y torpes, son cosas de cuento y, claro, de película, podría serlo, una película muy conradiana. Le regalé el libro al director Lisandro Alonso, con el que he hecho Jauja. Le gustó mucho, creo que habla de hacer algo, pero, conociéndolo, no será una cosa muy académica. En fin, de momento no hay planes de película. Schmidt sería un buen objeto para un documental".

Preguntado por su interés por el antropólogo, Mortensen dijo que considera una misma cosa todos los medios artísticos en que se mueve, la actuación, la edición, la escritura, la pintura. Y que la creación en 2002 de Perceval obedeció a que "me gustan los libros" y "quería editar cosas que no se publicarían sino lo hiciera yo". En Viggo Mortensen hay, además, un explorador frustrado. Según me contó admira a Nansen y a otros grandes descubridores escandinavos –no en balde tiene raíces danesas-. De joven incluso soñó con cruzar Groenlandia en solitario. Al menos él, si no ha sido un héroe y un explorador ha podido, feliz mortal, encarnarlos o rescatarlos.

© El Pais. Images © EFE.

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Hijos de la Selva presentation at the Museu Blau


Source: ABC.
Found By: Chrissie
Chrissie brings us this Article from EFE at ABC.
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Viggo Mortensen presenta en Barcelona libro sobre Max Schmidt

Presentation of 'Hijos de la Selva' at Museu Blau, Barcelona - 19 February 2015
Presentation of 'Hijos de la Selva' at Museu Blau,....
© EFE.
BARCELONA. El actor Viggo Mortensen presentó hoy en Barcelona "Hijos de la selva", un libro con el que rescata del olvido al etnógrafo alemán Max Schmidt, quien vivió y murió en Paraguay.

Mortensen recordó que desde 2002 está al frente de Perceval Press, una particular editorial en la que publica lo que "normalmente no se publicaría" , libros singulares, que, además, le permiten aprender mientras realiza el proceso de edición.

En el caso de su último título, y de la mano de los antropólogos argentinos Federico Bossert y Diego Villar, rescata el excepcional trabajo de campo de Max Schmidt (1873-1950), un pionero, prototipo de antihéroe, que entre 1900 y 1940 documentó las vidas de los habitantes de la región brasileña del Mato Grosso y del Gran Chaco de Paraguay, donde residió tras abandonar Alemania en 1929.

Mortensen ha comentado que el proceso de elaboración del volumen comportó viajar hasta el Museo Etnográfico Andrés Barbero de Paraguay, donde se conservan en placas de vidrio las fotografías ahora reproducidas del alemán.

El actor ha relatado que las placas de vidrio escogidas para el libro fueron transportadas a Estados Unidos para ser fotografiadas con la máxima resolución digital. "Envolví las placas de vidrio en trapos y me las quedé así como si fuera un bebé en el avión" , ha dicho moviendo los brazos.

Tras pasar horas mirando esas fotografías, en las que tanto se ve a dos muchachos de los "umotinas" en una plantación como al propio Schmidt con un grupo de militares paraguayos entre los "isoseños" , llegó a la conclusión de que "había interés científico, académico y artístico" . "Son unas fotografías increíbles, unos retratos hermosos" , dijo.

A pesar de que Schmidt acabó en Paraguay solo, enfermo de lepra y sin que se conserven muchos de sus manuscritos y objetos, porque fueron quemados ante la creencia de que podían transmitir la enfermedad, Mortensen ha defendido que murió en un "ambiente de paz y aceptación".

"Hijos de la Selva" , una edición bilingüe en español y en inglés, cuenta con los textos de Federico Bossert y Diego Villar, quienes hoy resaltaron el trabajo llevado a cabo por Schmidt, a pesar de quedar relegado por la academia, "quizá por haber acabado viviendo en Paraguay, por razón de su temperamento, y por ser la antítesis de otros etnógrafos".

En este punto, Villar ha explicado que fue un alemán "flaco, enfermo, al que todo le salió mal, un prototipo de antihéroe, fracasado, y, sin embargo, realizó un trabajo de campo fundamental".

Bossert ha indicado que siempre tuvo claro que "la colonización occidental era inexorable y destruía la variedad cultural" y, por tanto, se debía ir a los rincones más recónditos, para conocer lo que allí ocurría, aunque " eso no implicaba que idealizara la vida indígena " .

Viggo Mortensen no se ve realizando un filme e interpretando al personaje de Max Schmidt, pero sí ha reconocido que todo lo que le ocurrió a este hombre es " de película " y ha avanzado que le regaló el libro al director argentino Lisandro Alonso, quien está pensando en " hacer un cuento loco ".

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Iolanthe's Quotable Viggo



I love the way that sometimes we think we've turned up everything we can relating to Viggo's earliest films and then something new surfaces unexpectedly. Chrissie has posted a new still from Witness of that now famous barn-building scene and there is our guy on the apex of the roof. Mmm, I thought, can I do a complete Quotable on Witness? I had a fair few quotes stacked away, but more digging amongst the archives was needed to pull together enough to give a real flavour of Viggo's first performance to hit the silver screen.





Witness is your cinema debut. Is there a film before that which counts?


No, Witness is the first film in which I had a part where they didn't cut me out in editing! (Laughs.)

Viggo Mortensen: The Soul of a Warrior
By Juliette Michaud
Studio Magazine
December 2002




"The same day I was offered Witness, I was offered a Shakespeare in the Park production—I think it was Henry V," he recalls. "I made a choice to try something I didn't know much about, which ended up being the right thing, because it was a good story and I got to work with Peter Weir."

History Teacher
By Missy Schwartz
Entertainment Weekly
19 August 2005




You have worked with many different directors, from Peter Jackson and David Cronenberg to Jane Campion and Gus Van Sant. In your opinion, what does it take to make a good director?

In my first movie, Witness, I was amazed by the organized and calm way that Peter Weir shot the film and how he listened to his actors opinions. I really had fun. Since then I've realized that most of the time it's not like that.

Inside Viggo Mortensen's Mind
By V Vergou - translated by Iraeth
Athinorama
5 April 2007




Is it true you gave up two months as Hamlet [sic] in New York's Central Park for two days on set?


True, and it's proof of how randomly things can happen for an actor. I ended up staying six weeks! Peter wandered over one day and said "Unless you're busy, we'd like you to hang around." I did and it was invaluable.

Viggo Mortensen
By Angus Fontaine
Time Out (Sydney)
9 April 2009




'[He] said, "It will be interesting for (the character played by) Alexander Godunov to have this brother who follows him everywhere." ...It was in June and July, it was very hot. As I had little to do, I passed the time in roaming around Pennsylvania on a bicycle I had found. I made friends. I was like Tom Sawyer, and they paid me, and I could watch the crew on set as much as I wanted.'

Viggo Mortensen: The Soul of a Warrior
By Juliette Michaud
[I]Studio Magazine

December 2002
[/I]


That part, which was supposed to be a one-day job, expanded into a speaking role as Alexander Godunov's younger Amish brother.

"I was basically told to shadow him," Mortensen recalled, laughing. "So wherever he went, I followed."

Sensitive Side of Psycho
By Jae-Ha Kim
Chicago Sun Times
16 December 1998




"Viggo had a very small part as Godunov's brother, Moses Hochleiter. We were both eager to be on camera. So we walked together from the barn-raising scene, and we played our harmonicas, thinking that is what young Amish men might do and hoping a camera would notice us."

Pete DeVitry
Lancaster Online
March 2005




'He was really into the building-the-barn scene. I was supposed to be handing him tools and he'd say 'Hand me a whatever,' and I didn't know what the hell he was talking about. He probably built most of that barn himself.'

Viggo Mortensen on working with Harrison Ford in Witness
The Hot New 39-Year-Old
by Dennis Hensley
Movieline magazine, 1998




[Harrison Ford] was most of all professional. Conscientious. Interesting to study. I had the greats before me: Peter Weir, above all, with his calmness and efficiency. In the evening, when I came back from my wandering, they let me watch the rushes. Witness was an idyllic experience.

Viggo Mortensen: The Soul of a Warrior
By Juliette Michaud
Studio Magazine
December 2002




Watching Witness the other day I was reminded again of Viggo Mortensen's immediate star power. He probably had one line in that movie and yet you can't take your eyes off of him.

Sasha Stone
Awards Daily
19 March 2010




"The first time I saw Viggo, of course, it was his physical body I noticed first. That was in Witness, by Peter Weir (1985). Since then that image of him has stayed with me whenever I saw him on the screen."

David Cronenberg
Viggo Mortensen the Insatiable
Studio Magazine
By Sophie Benamon
November 2007




Nobody ever seems to have mistaken this actor for an all-American type. In Witness, he was the open-faced, implicitly open-hearted younger brother of Amish farmer stud Alexander Godunov. His features were as clean and untrammelled as a new field of wheat and his eyes were so wide apart you could have driven an Amish buggy between them.

Man Power
By Katherine Mitchell
Movieline
September 2002




Anyone familiar with actor Viggo Mortensen's minuscule role in "Witness" will chuckle at how important he's become to the movie since. Mortensen, known the world wide over now for his heroic roles in the "Lord of the Rings" film trilogy, is interviewed as extensively as any of the major stars for the bonus features.

"I wondered what would happen to him," Weir muses about Mortensen.

Witness Special Collector's Edition Review
By Toni Ruberto
The Buffalo News, 9 Sept 2005




You will find all previous Quotables
here.


© Viggo-Works/Iolanthe. Images © Paramount Pictures.

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Happy Valentine's Day!


Categories: Viggo-Works

Our thanks to Chrissie for the artwork.

From all of us at Viggo-Works!








© viggo-works.com. Images © Getty.

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Viggo Mortensen signs in Valencian


Source: Levante-EMV
Many thanks to Ollie and Zoe for translating this report of Viggo's recent visit to Valencia which was posted earlier.
Quote:

"I didn't know if I'd make it," acknowledges the actor after landing in the capital of Túria.

Presentation of 'Jauja' at the Filmoteca de CulturArts, Valencia - 6 February 2015
Presentation of 'Jauja' at the Filmoteca de Cultur....
© Levante-emv.
Thanks to a lightning trip, the American actor yesterday presented the premiere of the film Jauja in the Filmoteca de Valencia. Despite the uncomfortable effects of jet lag, Mortensen had the time and strength to chat with the fans and leave a fond memory in the city.

"Many thanks to the Filmoteca de València for inviting me tonight with Jauja. Kisses. Viggo Peter Mortensen." On the last page of the guest book of the Filmoteca de València, Viggo Mortensen's signature, in his own hand and in correct Valencian, [tr. note: aka Catalan] shines with its own light.

The polyglot actor showed up last night in the capital on the Túria [tr. note: Valencia´s river] on a lightning trip after crossing the Atlantic Ocean. "Fortunately I've been able to come after returning from the United States, where I've been staying with my parents. I didn't know if I could make it. I've never been in this theatre which looks really nice; the sound is very good, the picture as well...Now I hope that they like the film," he said a few minutes after briefly addressing the hundred audience members who were going to attend Jauja´s premiere.

It's the latest, acclaimed film by Argentine director Lisandro Alonso, starring Mortensen. "Nowhere has the film been better received than in Spain. It's not a multiplex film, but it's received the best reviews of all the films I've made, more than Lord of the Rings," declared Diego Alatriste's alter ego with scarcely a thread of voice left. The effects of jet lag were merciless for the celebrity yesterday. Mortensen, who came to the appointment in casual attire - jacket, blue T-shirt with a Peruvian slogan, jeans and running shoes - was unable to hide the tell-tale circles under his eyes that marked his tired face. In fact, before entering the Filmoteca by the back door, he asked for a "time-out" to be able to take a drag off a cigarette on Moratín Street. It was his only breather before meeting with his fans. Someone took advantage of that moment of weakness to take a "selfie" with him, which he didn't have the strength to refuse.

Despite his exhaustion, Mortensen's tongue did not call a truce. The actor refused to stop talking about his movie. "It's unique. It brings together aspects of mythology, history, fairy tales...It's a very special combination of Scandinavian and South American storytelling. It's as Argentine as it is Danish," he concluded as he fought off the charms of Morpheus as well as he could.

Between the film lovers and the Mortensen followers, the news of his presence in the Filmoteca was spreading like wildfire along the long line that had formed at the doors of the building. "We didn't know anything about this! We just found out!" exclaimed one couple. They weren't the only ones. The majority came across the valiant Aragorn of Middle Earth when they went by the ticket office. A distracted woman arrived too late.

"Excuse me, they told me that Viggo Mortensen is here. I can't believe it...What floor is he on?" she asked in the elevator. Too bad. He'd sped off, like a shooting star.

© Levante-EMV. Images © Levante-EMV.


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Last edited: 29 March 2015 09:46:13